Un “coperchio” sulla malnutrizione

di Sophie Bruneau, operatrice di COOPI.

pubblicato il 9 ottobre 2008.

Jeep COOPI in attraversamento nell'Equaterur, Rep. Dem. del Congo.

Equateur, una delle Provincie Occidentali della Repubblica Democratica del Congo (RDC). Alcuni mesi fa é stato chiesto a COOPI di intervenire con un progetto nutrizionale in quest’enclave fatta di foresta tropicale, di fiumi immensi, di quasi totale assenza di vie di comunicazione.

Una grande sfida per l’organizzazione logistica, nessuna certezza che la situazione nutrizionale giustifichi un largo impiego di mezzi, dubbi, paure, voglia di fare bene: tutto si mescola. Creiamo un’équipe ben formata, solida e composta da nutrizionisti esperti, inquadrati da un capo progetto, per andare ad aprire 12 centri nutrizionali nella zona di Befalé.

Non mancano le difficoltà: il materiale necessario parte per via fluviale… il battello ci mette 2 mesi ad arrivare. UNICEF distribuisce il latte terapeutico e i farmaci essenziali, PAM ci dà finalmente un po’ di viveri… ma per l’équipe di COOPI, la motivazione é forte. Parte il piano “A” (… arrangiarsi…): si comincia col fare lo screening di 120 bambini in stato di malnutrizione grave, e col metterli in trattamento d’urgenza. Altri 900 malnutriti moderati aspettano che si comincino a distribuire i viveri…  il tempo passa, il materiale non arriva, ma i bambini sono sempre là ad aspettare.

I materassi arrivati in bici, destinati alle mamme e ai loro bambini malnutriti

Tre settimane dopo apriamo, col poco materiale che abbiamo, 2 Centri Nutrizionali terapeutici (CNT); mamme e bambini sono messi per terra, solo con teli e coperte. I materassi arrivano 4 giorni dopo, in bicicletta (5 materassi trasportati su ogni bicicletta attraverso 89 Km di foresta). E’ una zona questa in cui tutto sembra difficile, ma intanto il trattamento dei bambini è iniziato: é già una vittoria!

L’ansia delle mamme, la paura di perdere un bambino fa spazio in qualche settimana a grandi sorrisi. Io raggiungo il progetto per valutare i primi risultati ottenuti dopo un mese dalla sua apertura. L’équipe COOPI – fatta al 100 % di professionisti congolesi – sembra provata da tutte queste difficoltà, ma il morale é alto.

Mamma e bimbo finalmente su un materasso.

Al nostro arrivo, il CNT si trasforma rapidamente, animato dalla danza, corpi che si muovono e danzando passano il palmo della mano orizzontale sopra la testa. Anche i più piccoli danzano nello stesso modo, e cantano: “Eh COOPI eh Mofiniko, eh eh COOPI eh tata ya bana, eh eh COOPI mama ya bana, eh mama COOPI eh…”,  i nostri nutrizionisti mi spiegano che il gesto della mano sopra la testa significa “il coperchio”, ed é cosi che viene chiamata COOPI, il coperchio. I bambini malnutriti sono considerati nella comunità come una scodella che ha perso il coperchio, e cio’ ha provocoato l’ingresso di microbi nel corpo e la comparsa dello stato di malnutrizione. L’arrivo di COOPI é come il coperchio protettore che ha guarito i bambini.

Nello spazio di una settimana, vengono aperti tutti i 10 Centri Nutrizionali Supplementari previsti, ma l’avventura non é terminata.

Un forte abbraccio a tutti i nostri amici di COOPI… e non smettiamo di danzare!

Sophie Bruneau
Coordinatrice Nazionale in Nutrizione,
COOPI, Repubblica Democratica del Congo.

foto e traduzione dal francese di Claudio Ceravolo, vicepresidente di COOPI.

* * *

La témoignage de Sophie en français.

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Nous sommes en Equateur dans une Province au Nord Ouest de la République Démocratique du Congo. Il y a quelques mois, COOPI a été interpellée pour intervenir en nutrition dans cette zone très enclavée. Enorme challenge logistique, pas de certitude que la situation nutritionnelle justifie de tels moyens, des doutes, des craintes, un soucis de bien faire, tout se mélange. Constituée de nutritionnistes expérimentés et encadrés par un chef de projet, une équipe est formée, soudée et solide pour aller ouvrir 12 centres nutritionnels dans la zone de santé de Befale. Les challenges ne manquent pas: le matériel essentiel part dans un bateau qui doit arriver… met 2 mois à atteindre la zone, l’Unicef livre le lait thérapeutique et les médicaments essentiels, le PAM cède finalement quelques vivres sans beaucoup de convictions…mais pour l’équipe sur place, la motivation est là. Par de petits moyens, c’est le système D de “Débrouille” qui prime: le dépistage commence, déjà 120 enfants malnutris sévères sont détectés et nécessitent un traitement en urgence, 900 enfants malnutris modérés attendent le démarrage des distributions…le temps presse, presque aucun matériel n’est sur place mais les enfants sont là. Après 3 semaines, les 2 Centres Nutritionnels Thérapeutiques (CNT) ouvrent avec très peu de matériel, les mères et les enfants sont installés à même le sol sur des bâches et couvertures. Les matelas arriveront après quelques jours par vélo (4 matelas par vélo sur des distances de 89 km!). Tout semble difficile dans cette zone et pour ce programme mais le traitement des enfants commence et c´est déjà une victoire! L’appréhension des mères, la crainte de perdre un enfant fait place en quelques semaines à des sourires. Je me rends sur place après un mois d´ouverture pour évaluer la mise en place du projet et les premiers résultats obtenus. L’équipe semble marquée par toutes ces difficultés, les batailles incessantes…mais la motivation est toujours là. A notre arrivée, le CNT se transforme rapidement, animé par la danse, une main qui caresse le sommet de la tête. Même les plus petits dansent avec ce même signe de la main et chantent: “Eh COOPI eh Mofiniko, eh eh COOPI eh tata ya bana, eh eh COOPI mama ya bana, eh mama COOPI eh…”, l’équipe m’explique alors que le geste de main au dessus de la tête représente “le couvercle”, symbole que les gens associent à COOPI. Les enfants malnutris sont considérés dans la communauté comme des assiettes qui ont perdu leur couvercle, ce qui a entrainé l’entrée de microorganisme dans leur corps et a causé la malnutrition aigue. L’arrivée récente de COOPI dans cette zone est considérée comme le couvercle protecteur qui a guéri ces enfants.

Dans une semaine, toute l’équipe ouvre l’ensemble des 10 Centres Nutritionnels Supplémentaires prévus, l’aventure n’est pas terminée… un grand encouragement pour cette équipe très motivée …et n’arrêtons pas de danser!

Sophie Bruneau

Coordinatrice Nationale en Nutrition,

COOPI, République Démocratique du Congo.

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